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Claves para propagar la flor
insignia de Bogotá

Claves para propagar la flor insignia de Bogotá

 

Adoptada como la flor de la capital en el año 2003, la Oncidium luteopurpureum es una orquídea endémica de Colombia caracterizada por sus flores grandes y vistosas, sus pétalos amarillos de manchas color marrón, su tolerancia al clima frío y su necesidad de una alta humedad. En Bogotá, además, se destaca por encontrarse bajo las copas de los árboles, especialmente de aquellos que están ubicados en los cerros cercanos de la ciudad​.

Ubicadas a una altura entre los 2.200 y 3.000 metros sobre el nivel del mar, las ​plantas de Oncidium luteopurpureum se encuentran en la categoría de ‘Casi Amenazada’, de acuerdo con el Libro Rojo de Plantas de Colombia. Precisamente,  algunas investigaciones realizadas por el Jardín Botánico de Bogotá han logrado establecer que de esta especie tan solo  se reconocen cerca de diez  poblaciones naturales en seis localidades de Cundinamarca.

Entre las mayores amenazas que hoy enfrentan las orquídeas está la fragmentación de su hábitat natural, ocasionada principalmente por la expansión de la frontera agrícola y la deforestación, la cual ha aumentado hasta en un 44% en Colombia, afectando principalmente a la región Andina, una de las más deforestadas,  y el bosque de niebla, el ecosistema preferente para la Oncidium luteopurpureum, y declarado como uno de los más amenazados del mundo.

Por esta razón, y como una estrategia para revertir los efectos negativos que trae consigo la degradación de los ecosistemas, el Jardín Botánico de Bogotá trabaja diariamente en la propagación de estas especies. Sin embargo, en las orquídeas la propagación en estado silvestre presenta algunas limitaciones como su lento crecimiento, la tardanza en la floración y el cuajado de las cápsulas (frutos), lo que dificulta más su conservación. Además, sus semillas  son llamadas “semillas de polvo”, debido a su tamaño reducido (unos cuantos milímetros) y a la carencia de nutrientes de reserva que facilitan su germinación.

En medio natural, la germinación en estas plantas se da solo si se establece la simbiosis (asociación) con un hongo micorriza, el cual abastece con azúcares y nutrientes a las plantas jóvenes hasta que sean lo suficientemente grandes para fabricar su propio alimento. Es por esto que el Jardín Botánico de Bogotá, por medio de la Subdirección Científica, ha sumado esfuerzos para incrementar el conocimiento biológico de las orquídeas, a través del establecimiento de protocolos de propagación in vitro como estrategia de conservación ex situ.

Para propagar in vitro la orquídea O. lutepurpureum se parte de semillas extraídas de las capsulas, las cuales se siembran en medios de cultivo que contienen nutrientes necesarios para que estas germinen. Generalmente, están suplementados con extractos orgánicos como el agua de coco, la pulpa de banano, jugo de piña o de tomate, que además de vitaminas, enzimas y fuentes nitrogenadas, contienen fitohormonas que promueven el desarrollo de las estructuras tipo protocormos, es decir, aquellas que se forman cuando una semilla de esta especie  germina.

La obtención de plántulas completas se da a los 45 días de siembra, posteriormente, es necesario realizar trasferencia a nuevos medios para inducir el crecimiento de las plántulas. Pasados 90 días se obtienen plantas con brotes axilares y crecimiento activo de raíces. Estas plantas (vitroplantas) son sembradas en sustratos especiales como fibra de coco, corteza de pino o carbón vegetal y mantenidas en invernadero. Esta es la etapa  final de propagación, en donde se verifica la eficiencia del proceso y la calidad de las plantas producidas in vitro.

El material vegetal producido a través del cultivo in vitro hace parte del Banco de Germoplasma in vitro del Jardín Botánico, en el que se resguarda y protege la biodiversidad vegetal que presenta algún riesgo de extinción, como es el caso de la flor insignia del distrito capital. No obstante, estas vitroplantas también pueden ser utilizadas en programas de restauración y replantación de ecosistemas perturbados,  lo que contribuye a la conservación y el uso sostenible de las especies vegetales presentes en Bogotá y la región.

 

 

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