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Líquenes, los sobrevivientes
extremos del mundo

Líquenes, los sobrevivientes extremos del mundo

 

Los líquenes son la asociación entre un hongo y un alga, gracias a esta relación, hoy, alrededor del mundo, ya son más de 17.000 especies de líquenes registradas. De ellas, aproximadamente 1.674 estarían en Colombia, de las cuales 133 han sido reportadas en la capital, a través del inventario del Jardín Botánico de Bogotá.

De acuerdo con estudios realizados hace algunos años por la Agencia Espacial Europea, quienes pusieron en órbita varios líquenes, encontraron que, de manera sorpresiva, tras 12 días en el espacio, estos no sufrieron daños y se recuperaron con rapidez. Asimismo, se ha encontrado que otros líquenes han desarrollado estrategias para vivir en la Antártida, soportando temperaturas de hasta -25 grados centígrados sobre la capa de hielo, demostrando la fortaleza de estos organismos para resistir a condiciones extremas.

El alga produce su propio alimento por medio del proceso de fotosíntesis, el cual consiste en transformar la energía del sol en energía aprovechable; en este punto, el alga produce azúcares las cuales son utilizadas por el hongo como alimento. El alga, por su parte, obtiene del hongo la protección necesaria para evitar la deshidratación, debido a que aumenta su capacidad de absorber agua.
 

Liquenes Nota Web
 

Desde tiempos memorables, los líquenes han sido pioneros colonizando ecosistemas, tanto en los trópicos como en los polos. Además, debido a sus características tan únicas pueden desarrollarse en medios con escasos nutrientes y condiciones ambientales extremas. Precisamente, algunos de ellos producen sustancias ácidas que ayudan a degradar rocas y pueden extraer con eficiencia fósforo, magnesio, calcio, potasio, azufre y hierro, contribuyendo a la formación del suelo.

Por otro lado, los líquenes también actúan como indicadores biológicos de la calidad del aire, debido a que su superficie no cuenta con una capa protectora, lo que los hace susceptibles a los cambios en el ambiente y a algunos contaminantes, como dióxido de carbono y lluvia ácida.

En el Distrito Capital se destacan algunas especies como la Flavopunctelia flaventorRamalina celastri y Usnea sp., las cuales fueron recolectadas en la cuenca alta del Río Bogotá y presentaron actividad antibacteriana frente a uno de los microorganismos que produce la neumonía (Klebsiella pneumoniae).

También es importante resaltar la especie Cora celestinoa, encontrada en la región de Sumapaz y dedicada al botánico español José Celestino Mutis. Su ejemplar tipo (el usado para describir esa nueva especie) está depositado en el Herbario del Jardín Botánico de Bogotá.

En cuanto a los usos y aprovechamientos de estos organismos, se ha identificado que en algunos países asiáticos varios líquenes se han utilizado como agentes terapéuticos, para lo cual se ingiere por vía oral para el tratamiento de infecciones pulmonares y del tracto respiratorio superior. También se aplica sobre la piel para el tratamiento de infecciones o úlceras externas.

 

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