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Estudios del Jardín Botánico logran identificar algunos microorganismos asociados a los frailejones

Estudios del Jardín Botánico logran identificar algunos microorganismos asociados a los frailejones

 

Colombia es el segundo país con mayor representatividad de frailejones, albergando a 88 especies distribuidas en siete géneros. Sin embargo, del total de especies en el país, 36 están en alguna categoría de amenaza y, de estas, 23 están catalogadas en grado alto de amenaza.

De tronco grueso, generalmente único; hojas grandes y vellosas, y hojas muertas a lo largo que permanecen para protegerlos, los frailejones se caracterizan por crecer entre uno y cuatro centímetros por año y vivir más de 100. Asimismo, se destacan porque son capaces de almacenar hasta 25 veces su peso en agua, lo cual permite catalogarlos como “fabricas” de agua, al captar el líquido de la lluvia y la neblina y almacenarla para nutrir las quebradas y ríos que nacen en los páramos y que proveen, en su mayoría, al acueducto de Bogotá.

No obstante, y debido a la afectación generada por actividades como la agricultura, ganadería extensiva, minería de oro y carbón y el turismo no controlado, así como por organismos como escarabajos, hongos y polillas, los denominados ‘monjes de páramo’ se están desapareciendo, por lo que ha sido prioritario crear alternativas que promuevan su conservación, tanto a nivel nacional como departamental.

Estudios del Jardín Botánico logran identificar algunos microorganismos asociados a los frailejones

 

Es así como la Alcaldía de Bogotá, a través del proyecto de inversión 1121 para la conservación de los ecosistemas y la flora de Bogotá y la región, se ha enfocado en generar conocimiento para la formulación de herramientas que lleven a la protección de los frailejones en los páramos que rodean la ciudad, mediante la identificación de los hongos causantes de enfermedades en diferentes especies de monjes de páramo de San Francisco, Sumapaz, Pasquilla y el Tablazo.

De acuerdo con estudios realizados en los últimos años por el Jardín Botánico, los hongos que se han reconocido en las muestras de hojas de por lo menos cinco especies diferentes de frailejones son Alternaria sp., Cladosporium sp., Fusarium sp., Nigrospora sp., y Acremonium sp. Los cuatro primeros son microorganismos fúngicos reconocidos que atacan diversas especies de plantas ocasionándoles múltiples enfermedades, mientras que el último es un hongo microscópico que se alimenta de materia orgánica del suelo y, en algún momento, puede afectar las plantar por medio de las heridas o lesiones.

Estudios del Jardín Botánico logran identificar algunos microorganismos asociados a los frailejones

 

Por otro lado, en el suelo de los frailejones se encontró Penicillium sp., Cladosporium sp., Fusarium sp., Rhizopus sp., Aspergillus sp. y Mucor sp., hongos diminutos que cumplen diferentes roles en el suelo, como por ejemplo liberar nutrientes asimilables, descomponer la materia orgánica o los patógenos que las afectan.

A través de la Subdirección Científica del Jardín Botánico de Bogotá, el reto de la Administración es continuar investigando para determinar si estos hongos, solos o en conjunto, son los responsables de las afectaciones que se han observado sobre los frailejones, los cuales también cumplen otros papeles ecológicos importantes, al servir de refugio a una diversidad de insectos y proveer alimento para algunas aves de montaña.

 
 

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