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¿A qué huelen los árboles de Bogotá?

La naturaleza tiene sus propios perfumes. De las fragancias más finas que a diario solemos usar, las hojas y los tallos de los árboles tienen mucho que ver también, pues son en ellas donde reposan aceites esenciales volátiles que llenan a la capital de una variedad de olores agradables, como también de otros algo peculiares.

La creación del perfume se da en el momento en que las plantas fragantes sintetizan los aceites esenciales volátiles, los cuales tienen funciones biológicas muy importantes para las especies, ya que algunos sirven para atraer a insectos para la polinización, repeler a herbívoros y xilófagos, atacar plagas  o comunicar mensajes a las otras plantas del entorno. Dependiendo de las especies, los aceites se fabrican en las flores, las hojas, los frutos, la raíz, la madera o la resina.

No obstante, en la diversidad colombiana hay múltiples familias vegetales con el potencial de producir aceites esenciales, gracias a la presencia de pelos glandulares como es el caso de la familia Lamiaceae, Verbenaceae y Geraniaceae; asimismo, hay otras que también tienen alta capacidad de generar aceites aromáticos por sus cavidades esquizógenas (células separadas entre sí), como la myrtaceae, gramineae y la asteraceae. De ellas  se extraen sustancias que dan como resultado fragancias que usamos a diario.

Normalmente, la mayoría de especies con aromas presentan contenidos de aceite en las hojas, los cuales pueden ser vistos a trasluz como burbujas en las láminas foliares, que también son denominados puntos traslucidos (áreas o cavidades con contenidos de aceite). Para conocer el olor de una hoja, la mejor manera de hacerlo es a través de la maceración, que consiste en coger una hoja y molerla con la mano para extraer su aroma.

A continuación presentamos algunas de las especies que tenemos y estamos plantando en Bogotá, generadoras de agradables aromas:

 

Liquidambar

Liquidámbar

Nombre Cientifico: Liquidambar styraciflua
Familia: Altingiaceae
Origen: Liquidámbar = ámbar líquido que fluye de la corteza; styracyflua = rico en sustancias gomosas.  
El liquidámbar es un árbol de gran porte, originario de Estados Unidos. Se caracteriza por tener hojas palmeadas que brindan un olor similar al mango biche y a la lavanda. Precisamente, a través de técnica de maceración, del liquidámbar se pueden extraer aceites esenciales para la fabricación de perfumes, inciensos y productos para el aseo. El liquidámbar es una de las especies priorizadas para la arborización de Bogotá. Entre 2016 y lo corrido de 2019 hemos plantado 2.219 árboles de liquidámbar.

Arrayan

Arrayán

Nombre Cientifico: Myrcianthes leucoxyla
Familia: Myrtaceas
Origen: leucoxyla = de madera blanca

Nativo del bosque altoandino, el arrayán es un árbol de copa aparasolada de mediano porte, el cual es generador de gran sombra y alimento para las aves. Sus hojas son muy aromáticas, pues expelen un aroma que se asemeja al de la guayaba. Además, son utilizadas en procesos de deshidratación para para la producción de aromatizantes en productos cosméticos, enjuague bucal e incluso jabón líquido, por a sus propiedades bacteriostáticas.
 

Falso pimiento

Falso pimiento

Nombre Cientifico: Schinus molle
Familia: Anacardiaceae
Origen: Schinus = referido a lentisco y reinoso; molle = del latín mollis, que traduce blando, tierno o flexible.
Se llama falso pimiento porque al morder sus frutos genera cierto olor a pimienta. Además, sus hojas también expelen un olor condimentado asociado al pimiento o comino. Se dice que su aroma es expulsado para repeler a insectos trozadores (grillos o algunos gusanos), que comen sus hojas pero al sentir el olor desagradable se retiran. Por otro lado, sus hojas también son empleadas como aromatizantes en la elaboración de licores. El falso pimiento es una de las especies priorizadas para la arborización de Bogotá. Durante esta Administración hemos plantado 1.733 árboles de falso pimiento.
 

Calistemo

Calistemo

Nombre Cientifico: Callistemon critrinus
Familia: Myrtaceae
Origen: Callistemon, término griego que denota estambres hermosos; citrinus = aroma a limón.
Árbol pequeño de hasta cinco metros de altura originario de Australia. El calistemo tiene un característico olor a limón, el cual se desprende, especialmente, al macerar las hojas. La presencia de los aceites esenciales en sus hojas confiere a la planta propiedades antioxidantes y antibacterianas. Precisamente, es utilizado para la creación de inciensos, aceites y hasta productos antibacteriales por su agradable olor.
 

Eucalipto Pomarroso

Eucalipto pomarroso

Nombre Científico: Corymbia ficifolia
Familia: Myrtaceae
De olor cítrico, el Corymbia ficifolia se caracteriza por contener aceites esenciales que, entre otras cosas, son utilizados también como medicinales. Asimismo, de las hojas se destacan las propiedades antioxidantes y antimicrobianas, que permiten la producción de productos para el aseo y antibacteriales. Por otro lado, el agradable aroma que expele en sus hojas, que se lo debe a su familia Myrtácea, también es aprovechado para la elaboración de inciensos.
 
 

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